トップページ > ゴールド農園産地直送部 > 葉とらずりんご誕生秘話

「虹の会」〜日本一美味しいりんご作りを目指す若者たち〜


今から40年以上も前のことです。
青森県弘前市にある下湯口(しもゆぐち)という小さな部落で生まれ育った7人の若者が岩木山の裾野に広がる原野へと向かいました。
りんご農家の2代目という同じ境遇を持つ若者たちの夢は「日本一のりんごを作ること」でした。この夢が7人の心をひとつにし、ふるさとの山へと導いたのです。
もちろん「日本一のりんご作り」という夢を実現することがいかに困難なことであるか、彼らは十分に理解していました。だからこそ若者たちは、7人から成る自らのグループを「虹の会」と名付けたのです。
雨上がりの空に弧を描く七色の光。その美しさにどれほど恋い焦がれても決して手にすることはできない。しかし、空を彩る虹に向かって歩み続けることはできる。“日本一のりんごという夢は虹を求めて歩む姿そのものではないか”。「虹の会」が誕生したその日、7人の若者たちはそれぞれの胸に抱く情熱を束ねるような思いで、理想に向かって歩み始めたのです。


岩木山麓の原野開拓



7人の若者が目をつけたのが、いまだ誰も鍬を入れたことがない岩木山麓の原野でした。「7人の力を合わせて開墾すれば、原野も立派なりんご園になるはずだ」。7人は心をひとつにし、原野への挑戦を決心したのです。

昭和40年、「虹の会」で共に夢を描いた7人の若者たちは、新たに農事組合法人「ゴールド農園」を組織し、岩木山麓の原野14haを購入。早速その年から農園作りに着手しました。選んだ原野は十面沢(とつらざわ)と呼ばれる場所で、岩木山の東北に位置し、季節風が吹き荒れるなど厳しい気象条件を持つ地域、作業は苦労の連続でした。しかし、困難を可能にする若い力は目を見張る勢いで原野を開拓し、わずか一年後には何とかりんごを栽培する土地を完成させたのです。

しかし、りんご作りは、春に種を蒔き、秋に収穫するといった一般の農作物のように一年で結果が出るものではありません。開拓したばかりの原野には、すぐにりんごの実を付けてくれる木など一本も生えていないのです。そのため、開拓した農地での最初の仕事は将来、実を結ぶりんごの苗を育てることでした。

りんごは苗から育てて実を付けるまで約10年の歳月を必要とします。
度重なる苦労の中、ようやく昭和50年を迎える頃、遂にりんごの木が真っ赤な実を結んだのでした。こうして、ゴールド農園のりんごたちは世に送り出されるようになったわけですが、若者達が次に挑戦したのは無袋によるりんご作りでした。


本当に美味しいりんごを求めて〜無袋栽培〜


 7人の若者たちはそれまでりんご栽培の常識とされてきた袋かけ作業に疑問を持ちました。

りんごはお日様の光を浴びることではじめて甘味を増す事実に気付いたからです。
「少々色にムラがあっても、それこそが本来のりんごの姿。そして何よりも無袋のりんごこそが甘く美味しい」。
こうして本当に美味しいりんごを作るという理想を実現するため、若者たちはりんごを袋で覆うことなく、お日様の下で育てることにしたのです。しかし、この無袋りんごを認知してもらうまでには様々な苦労を乗り越えなければなりませんでした。

消費者の多くは色が悪いというだけで、美味しくないものと決めつけてしまったのです。そこで、若者たちは無袋りんごを手に全国を巡り、りんご本来が持っている健康的な美味しさを伝え歩きました。
そして徐々にではありますが若者たちの苦労は少しづつ実を結び始めました。甘くて美味しいりんごと若者たちの情熱が多くの人の心を打ったのです。
現在、弘前で生産されているりんごは甘くて美味しい無袋りんごが主流となりつつあります。このきっかけを作った源流のひとつがゴールド農園の7人の若者たちが起こした行動でもあったのです。

岩木山麓の原野に一本の鍬を入れてから約40年。弘前の美しい四季が繰り返されるその歳月の間、ゴールド農園では数え切れないほどの美味しいりんごが育てられてきました。「7人のサムライ」と勇ましい名で呼ばれた若者たちも今では、白い髪が目立ち、日焼けした顔にはりんごの幹のような深い皺が刻まれています。


美味しいリンゴジュースを作るために


りんごジュースと呼ばれるものは、市場に無数に存在しています。しかし、りんご農家が実際に飲んでみて、完熟の生りんごを彷彿とさせるような美味しいりんごジュースにはなかなか出会うことができませんでした。それならば自らの手で自分の納得できる美味しいりんごジュースを作ろうと夢を描き、遂に実現したのがゴールド農園自慢の、100%ストレート果汁の完熟・生りんごのジュースです。

りんごジュースを作る際、まず考えたのが徹底的に原料を選び抜くということです。原料の持ち味を失うことなく加工する優れた機械を使用することはもちろんですが、りんご農家だからこそ、原料となるりんごにはこだわりたい。また、りんご農家だからこそ、原料にこだわることができる。

そこで、甘味と酸味の調和が抜群に良い「葉とらずりんご」を主原料に、数種類の品種をブレンドして、最高のジュースづくりに挑戦しました。
なぜならば、「葉とらずりんご」こそゴールド農園のこだわりの結晶だからです。


弘前の大地と、生産者の愛情が育むゴールド農園のりんご


120年以上もの歴史をもつ青森県のりんご栽培。明治8年、政府から配付された、たった3本のりんごの苗木がその始まりでした。

現在、青森県が生産するりんごは、日本国内で生産されるりんごの約半数以上。なかでもゴールド農園がりんごを育てている弘前は、県内最大のりんご生産地として日本中の人たちから知られるようになりました。
弘前がりんご栽培に適している理由は、その自然豊かな大地にあります。農作物には昔から「適地適作」という言葉があります。文字通り、適した場所に適した作物を栽培するという意味ですが、りんごにとって春夏秋冬のはっきりした弘前の風土はまさに「適地」なのです。
ゴールド農園では、長年に渡って、弘前ならではの自然環境を最大限活用し、りんごの実ひとつひとつに愛情を注いでいるのです。


商品一覧

該当商品はありません

個人情報の取り扱いについて | 特定商取引法に関する表示 | 会社概要

ページトップへ